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消失的首都天空——横田空域

2020-07-21 人气:399

每天都有非常多台湾人,搭飞机前往羽田与成田机场,尤其是松山飞羽田的航线,几乎是班班客满,毕竟离市区近,交通方便省时,不过你知道吗?为何飞机要降落羽田之前,都得要绕一大圈,飞越房总半岛与东京湾,才能降落呢?

消失的首都天空——横田空域

那是因为关东地区的空域,有很大一部分,并非日本的,更精确的说,这一大片空域并非日本管辖,而是属于美国的空域,这片广阔的空域,被称之为「横田空域」。大家一定很难想像,自己国家的首都,头顶上的空域,居然不属于自家,而是得要看别人脸色,然而「横田空域」就是如此的存在。

当然「横田空域」算是历史留下来的问题,故事得从二次大战谈起。1922年,大日本帝国陆军在立川修建立川飞行场,到了1940年,由于军事需要,所以在立川西边的福生市,兴建立川飞行场的附属基地「多摩陆军飞行场」,专司新型战斗机的研发与测试飞行之用,许多日本陆军知名的战斗机,例如二式战斗机锺馗(KI-44)、三式战斗机飞燕(KI61)等,都是出自此地。

1942年驻防多摩陆军飞行场的飞行实验部队扩编,改为「陆军航空审查部」,除了研发新型战斗机之外,包括德军的BF-109等输入机,以及美军的P-40E、P-51C、英军的飓风式战斗机等掳获机,都送来这边进行分析研究。1944年二战末期时,为了首都空防,多摩飞行场临时编成的福生飞行队,与盟军空袭机队作战。

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1945年日本战败,同年9月4日美军接管日军所有的基地,结果赫然发现除了立川飞行场之外,在西侧居然多了个美军所不知道的飞行场,因此美军便将这个飞行场命名为「横田飞行场(或是横田基地)」了。

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横田飞行场成为美军基地之后,由于爆发韩战,为了军事需求,美军便开始扩建,让B29轰炸机能够起降。之后又因越战的关係持续扩张,还将周边的土地纳入,连国铁八高线跟国道16号,都因此向外移,最后形成面积达七平方公里,大约是150座东京巨蛋的大型基地。

目前横田基地拥有长3,350公尺的跑道一条,进驻单位为驻日美军司令部、第五航空军司令部、美国空军第374空运联队司令部等。至于过去曾驻防横田的战斗部队,则在1971年移往沖绳嘉手纳基地,目前只剩下运输机部队,偶而会有美军的航空包机,起降横田基地。

由于横田基地是美军在远东地区,最重要的基地之一,也是美军的中枢所在,因此横田基地有其无可取代性,历代美国总统访问日本东京,空军一号均降落在横田基地,2011年的东日本大地震,当时成田机场因跑道出现裂缝,暂时关场之际,所有的飞机都只能转将他处,只有美国的国籍航空得以改降横田基地。

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虽然自2012年开始,日本的航空自卫队将原本驻防在府中基地的航空总队司令部、航空战术教导团司令部、作战情报队等单位,全部移驻横田基地,让横田基地成为日美两国共用的基地,不过实际上,美军仍是横田基地的主力,加上美军的战略需要,自终战之后,周边的空域就由美军所管辖,因此被称为「横田空域」了。

消失的首都天空——横田空域

横田空域相当广阔,自东京中野区(中野车站)与板桥区以西、北至新潟县、西边到静冈县中部、南到伊豆半岛中部,高度在23,000英尺(7000公尺)以下的空域,都属于横田空域,没有事前经过美军的允许,包括民航机在内,都不能够私自飞进这个空域範围。

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在这片空域里,包括塔台与近场台等,也都是由美军担任,等于说东京的大半空域,都不属于日本所有,不但对日本人而言情何以堪,对绝大部分自羽田机场、以及部分从成田机场起降的航班,得要绕一大圈,耗费时间也增加燃料,对航空公司来说增加许多飞行的成本。

有鉴于此,日本便开始与美国磋商,期望能够缩小或是开放横田空域,虽然美国在1992年归还约10%左右的空域,但日本在2003年希望美方能改变作法,之后在2008年之前,陆续将东南侧的空域,降低限制空域的高度,形成一个高度2,450m至4,900m,宛如阶梯状的限制空域。

开放这20%左右的空域,让羽田机场往西边与南边的航班,得以直接飞越限制空域不用绕到飞行,不但可以缩短3分钟的飞行时间,一年也可省下66亿日圆的燃料费,还可增加航班容量,增加的经济效益高达180亿日圆。

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然而2020年东京奥运,有大批海外观光客将会来到东京,为了再让羽田机场增加航班容量,日本当局调整现有夏季南风起降模式,希望能充分运用16R与16L两条跑道降落,但如此一来降落16R的航班,势必会飞进横田空域,依照现有日本与美国的协议,如果美方不同意,将无法成案。

也因此,日本将持续与美国交涉,希望能开放更多横田空域的範围,让羽田机场的运用绩效放到最大。然而自家首都的空域,还得要看美国人的脸色,加上横田基地的重要性,短期间内这个历史问题,也不太有机会能解决啊。

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